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プリンスカップの冠名が今年は無しの全タイ選手権

タイタクロー協会(Takraw Association of Thailand, TAT)から「第39回全タイ・タクロー選手権大会」の要項が告示されている。

7月17日~23日の日程で、会場は例年通りバンコク郊外、ラマイントラ通り(Ram Intra Road)のファッションアイランド(Fashion Island)デパートの催し物ホール。

実施種目は、

・セパタクロー成人男子チーム戦

・セパタクロー成人女子チーム戦

・セパタクロー20歳以下男子レグ戦

・タクローロートフアン(国際ルールではフープタクロー)成人男子

の4種目。

改めてそもそもな基本情報を添えておくと、タイでタクローというと主に競技としてはセパタクローとタクローロートフアンの2種類の総称で、タクローというカテゴリの下にセパタクローがある位置づけ。

国際的には、セパタクローという「競技」の下に、「種目」としてセパタクローチーム戦・レグ戦・ダブル戦、それぞれ男女があって、同様にフープタクローがある、という形を取っているので、ただの言葉の違いに過ぎないのだけれども、微妙にタイ人の意識のイメージと国際とはズレている。

このへんがローカル性の残るところだが、たとえばアメリカのバスケットボールNBAが国際ルールとだいぶ違うものを採用してきた例などもあるから、とりわけ変ということもない。

さて、全タイ選手権だが、今年から「プリンスカップ」の冠名がなくなった。

昨年の国王崩御にともなって、今年10月まで服喪期間というのもあり、交代した「プリンス」皇太子も海外にご滞在、王室事務局のほうも70年なかったことが起こったわけなので、何かとスムーズにはいかないだろう。(プリンセスカップは今年すでに例年どおり行われたので、服喪だけが理由ではないとわかる)

参加チームの募集は、オープン形式で、例年、全国から参加数は多く、いつも大会日程でこなせる範囲いっぱいいっぱいという印象。ジャパンと事情が似ている。

よく人に説明するたとえで、サッカーではW杯よりも欧州選手権のほうが「平均」レベルが高くて優勝が(W杯)より難しい、などという言い方がある。

セパタクローでは、アジア大会(アジアオリンピック評議会が管轄する総合競技大会、アジアのオリンピック)が競技界では最大の舞台とされている。

次に、東南アジア大会(SEA GAMES)という、さらにその地域限定版があって、そこではセパタクローは花形競技となるが、昔はアジア大会でも世界選手権でも東南アジア勢が圧倒的だったため、東南アジア大会が競技レベルでは実質的な最高峰と、サッカーの欧州選手権のような言われ方をしたこともあった。

では競技単独の最高峰大会は、というと、セパタクローのW杯は近年創設されたが、諸事情で開催の間隔があいているところ。そのため、年に1度タイで行われるキングスカップ世界選手権が権威的には最高峰となる。

こちらはアジア以外の世界中から、普及して間もない国が多く参加するので、平均レベルはアジア大会よりもずっと下がってしまう。

いずれの国際大会も上位は常に同じで、近年のタイ代表チーム独走、韓国が2番手近くに来たものの、タイ以外のかつての東南アジア強豪とともに、あきらかに水をあけられている状態が20年近く続いている。

よって結論として実質競技レベル最高峰はタイ国内の一番を決めるプリンスカップ(全タイ選手権)ということに落ち着く。

どれかの国際大会ではなく、ある国の国内大会が競技レベルで世界最高峰、というのがセパタクローの実態であって、世界的な普及を目指すのであれば、まずこれをどうにかしなければ、というのが長年、国際セパタクロー界やタイの中でさえも議論されてきたことである。

これの突破口になるのが、おそらくプロリーグであって、外国籍選手を増やすことが、かなりの程度、直接的な効果をあげると考えられる。

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